Colombia: Destino de Inversión


Lord Livingston es el ministro de Comercio e Inversión británico desde diciembre del 2013.

Lord Livingston es el ministro de Comercio e Inversión británico desde diciembre del 2013.
Foto: Archivo Portafolio.co

Tras haber superado las metas en comercio e inversión con Colombia que tenían al año 2015, el Reino Unido fijó en 4.000 millones de libras esterlinas el monto de intercambio para el 2020.

El comercio y la inversión entre Colombia y el Reino Unido han superado todas las expectativas, pero según Lord Livingston, ministro de Comercio e Inversión británico, aún faltan muchos campos por explorar.

En su primera visita fuera de Europa luego de su designación en el cargo, el funcionario habló con Portafolio.

¿Cuál es su análisis del estado actual de las relaciones entre Colombia y el Reino Unido?

Hay una relación muy buena, con cosas muy positivas, pero creo que no es suficiente.

Somos el segundo mayor inversionista en Colombia, pero todo ha estado volcado solo en empresas grandes y hacia el sector de petróleo y gas. Hay mucho que se puede hacer, estamos buscando áreas que le puedan ayudar a la prosperidad de Colombia.

¿Por qué Colombia?

La visita de un primer ministro adjunto y de un ministro de Comercio dice mucho de la importancia que tiene Colombia para el Reino Unido. Pero, aparte de ser uno de los mayores mercados de la región, es atractivo por sus niveles de crecimiento, desempleo de un dígito y baja inflación, entre otros elementos.

Hemos venido, junto con las compañías británicas, con la convicción de que Colombia es mucho más que petróleo y gas.

¿Qué áreas son atractivas para los inversionistas británicos?

Hay un rango enorme de cosas en las que podemos colaborar. Aparte de lo que ya estamos haciendo en petróleo y gas, queremos invertir más en retail y en infraestructura.

Tenemos una gran experiencia en transporte terrestre, en aeropuertos y trenes. Igualmente, queremos colaborar en materia de educación, no solo del idioma inglés, sino en formación técnica.

Pero en esos temas ya se viene avanzando…

Otro asunto clave es el turismo; el anuncio de Avianca de abrir una ruta entre Bogotá y Londres es una buena noticia, porque Colombia podrá tener más turistas británicos y queremos más colombianos de turismo y estudiando en nuestras universidades.

De igual forma, queremos establecer alianzas con más empresas colombianas, con las que podemos compartir nuestra experiencia en muchos campos.

¿Qué tipo de alianzas podría explorarse?

Se pueden explorar todos los campos, de hecho la idea sería tomar la experiencia de ambos y unirse para incursionar en más mercados de la región. Bogotá es un sitio interesante para localizarse en América Latina.

¿Qué está previsto para continuar dándole impulso a la relación?

En materia de comercio e inversión, ya superamos la meta que teníamos al 2015, y la idea es continuar con este impulso.

De hecho, el objetivo al 2020 es superar las 4.000 millones de libras esterlinas.

En esta coyuntura difícil para los mercados emergentes, ¿podrían afectarse las inversiones?

No lo creo. No vemos a Colombia como un emergente, sino como un mercado de rápido crecimiento.

Podría afectar su comercio exterior, pero eso le pasa a cualquier otro país.

Hay muchos retos y un potencial enorme, estamos reconociendo que es una economía abierta y con buenas instituciones.

El mensaje que quiero dejar es que es un gran país, tanto de origen como de destino para las inversiones.

Justamente, el Gobierno colombiano quiere impulsar la inversión de las empresas nacionales en el exterior. ¿Qué oportunidades ofrece el Reino Unido?

Nos sentimos orgullosos de decir que somos la economía más abierta del mundo y estaremos encantados de ver inversión colombiana en cualquier sector.

Tenemos la mayor cantidad de casas matrices en Europa, un crecimiento superior al promedio y buenas condiciones impositivas. Hay todo tipo de oportunidades para el empresariado colombiano.

¿Qué podría hacerse en Colombia para atraer más inversión?

Lógicamente, la infraestructura necesita muchos esfuerzos para mejorar, pero en general creo que deben continuar con lo que se está haciendo en el país, un mayor crecimiento económico, apertura comercial, buen ambiente para los negocios y ahora el tratado de libre comercio entre Colombia y la Unión Europea.

Esas son las razones por las cuales las empresas británicas quieren venir.

PANORAMA DEL COMERCIO Y DE LA INVERSIÓN BINACIONAL

En los últimos años, tanto el intercambio comercial como las inversiones han tenido un crecimiento de 126 por ciento, y la idea es acelerar el ritmo.

El Reino Unido es el segundo mayor inversionista en Colombia, con presencia en distintos campos.

Y aunque una parte importante de las ventas colombianas a Europa llega al Reino Unido, el reto es que haya mayor diversificación, pues la canasta está concentrada en carbón y banano.

luicon@eltiempo.com

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